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Huerto de Balcón o Azotea – Cómo Sembrar en un Balcón

Podría llamarlo «jardinería urbana» en lugar de huerto de azotea o de balcón. Pero la jardinería significa también cultivar flores y otras plantas ornamentales. No, esto es totalmente sobre la agricultura urbana: el cultivo de alimentos en espacios reducidos, y cómo me ha obsesionado durante mucho tiempo.

Jardín en el balcón
Jardín en el balcón

Por qué empezar un huerto de balcón

He vivido en un apartamento la mayor parte de mi vida (actualmente vivo en una casa con un pequeño patio), así que no he tenido mucho espacio para cultivar cosas. Pero si crees que la falta de espacio significa que no puedes cultivar al menos algo de comida, piénsalo de nuevo. Si yo puedo hacerlo, tú también puedes.

Lo primero que necesitará es un poco de perspectiva. Deténte y piensa en las razones por las que quiere comenzar un huerto. A continuación te expongo algunas razones por las que podría querer iniciar tu propio huerto en el balcón:

Cultivar tus alimentos puede ser más barato

Si esta es tu razón principal, es mejor que reconsideres tu postura. Nada en la vida es gratis. Por supuesto, puedes invertir todo lo que quieras en tu jardín. No necesitas comprar macetas, por ejemplo, puede encontrar recipientes reutilizados, incluso puedes hacer tu propio recipiente de riego automático. Puedes obtener algunas semillas gratis, si no deseas comprarlas al principio (simplemente tómalas de los vegetales que consumes).

Huerto en el balcón de un apartamento
Huerto en el balcón de un apartamento

Pero algunas cosas cuestan dinero. Si estás comenzando un huerto en macetas, necesitarás un sustrato para macetas. Tierra normal no es lo suficientemente buena. Continuaré con detalles en publicaciones futuras. Afortunadamente, los productos que definitivamente necesitarás comprar no son demasiado caros.

La buena noticia es que, una vez que hayas realizado la inversión inicial, habrá pocos gastos más adelante.

Huerto de azotea
Huerto de azotea

Comer alimentos frescos, seguros y orgánicos

Esta es, en mi opinión, la mejor razón para hacer esto. Si bien podemos comprar alimentos orgánicos, nada supera a los de cosecha propia en cuanto a frescura. Recojo mi ensalada unos minutos antes de la hora de servirla. Mis hierbas pasan de la maceta a la olla de cocción en segundos. Los vegetales comienzan a perder nutrientes tan pronto como se cosechan, al comer verduras frescas te aseguras de consumirlas en su punto máximo.

Niño sosteniendo una bandeja de cultivo
Niño sosteniendo una bandeja de cultivo

Enseñar a tus hijos

Nada convence a los niños de comer sus vegetales más rápido que participar en su cultivo. El cultivo de alimentos es una fuente de educación y entretenimiento para los más pequeños. Incluso los niños pequeños pueden hacerse cargo de las necesidades básicas de las plantas. Te sugiero que los involucres en cada parte del proceso, desde la elección de los vegetales hasta la recolección.

Puedo dar fe de los beneficios de esto.

Regando las plantas en el jardín del balcón
Regando las plantas en el jardín del balcón

Preguntas importantes

Antes de empezar a cultivar cualquier cosa, tienes que evaluar tus necesidades, cuánto puedes invertir en ello y también lo que puedes cultivar físicamente, y hay algunas cuestiones en las que debes pensar.

Las respuestas limitarán lo que puedes cultivar y la cantidad.

¿Cómo es el clima donde vives?

Existen limitaciones para lo que se puede cultivar en un clima tropical húmedo, en uno frío seco o en uno seco de postre. La zona de cultivo es muy importante para decidir qué cultivar y cuándo empezar la temporada de siembra.

Fresas que crecen en la barandilla del balcón
Fresas que crecen en la barandilla del balcón

Cuanto sol tienes

Un huerto urbano viene con limitaciones que no tiene un huerto abierto, una de ellas es la disponibilidad de luz solar. Esto también te ayudará a decidir qué plantas pueden vivir en el jardín, pero incluso si tienes pocas horas de luz solar, habrán algunos vegetales que puedes cultivar.

Cuánto espacio tienes

Algunas plantas necesitan mucho espacio, otras son muy altas, otras necesitan mucha agua. Pero incluso en un espacio muy limitado, es probable que encuentres un alféizar donde puedas cultivar algunas hierbas.

Plantación en macetas
Plantación en macetas

¿Cuánto tiempo le puedes dedicar a tu jardín?

Por suerte, la jardinería en azoteas y balcones no requiere tanto tiempo, y con ello también tienes flexibilidad. Si no tienes tiempo para regar todos los días, un recipiente de riego automático es la respuesta a tus problemas. Una hora los fines de semana puede ser imprescindible para el mantenimiento.

¿Qué te gusta comer?

Si está comenzando un huerto, es obvio para mí que amas los vegetales, pero si odias las espinacas, no tiene sentido cultivarlas, independientemente de lo fáciles y de bajo mantenimiento que sean.

Jardín en el balcón
Jardín en el balcón

¿Cuánto puede gastar?

Si deseas cultivar plantas con grandes necesidades (como plantas que requieren macetas grandes), deberás gastar más en macetas grandes y más sustrato para macetas.

Piensa en las necesidades básicas como macetas, tierra para macetas y alimentos para plantas, y dónde puedes adquirirlos, antes de continuar eligiendo los mejores vegetales para tus necesidades.

Espero que sigan sintonizados y me acompañen en esta aventura.

Plantar las semillas
Plantar las semillas

Ideas de jardinería para balcones

A lo largo de los años he cultivado las siguientes hortalizas en un huerto de contenedores. Todos ellos requieren un espacio muy reducido.

Vegetales

Rábanos, zanahorias, remolachas, calabacines, cebollas, pimientos, tomates, brócoli, okra.

Hojas de ensalada

Rúcula, hojas de mostaza, espinacas y otras variedades de verduras.

Hierbas

Perejil, perejil rizado, cilantro, eneldo, orégano, albahaca, tomillo, mejorana, menta, romero, salvia, manzanilla, lavanda y cebollino.

Vegetales
Vegetales

Recursos para huertos en azoteas y balcones

Estos son mis libros favoritos sobre jardinería en contenedores. Tienen ideas sencillas y económicas sobre cómo cultivar alimentos en recipientes, y cómo elegir lo que mejor funciona en tu zona.

Libros de jardinería para balcones (en ingles)

Recursos gratuitos de jardinería en azoteas y balcones (en inglés)

Vídeo sobre el cultivo de alimentos en contenedores
Los 20 mejores cultivos para plantar en macetas

Mis macetas favoritas para el jardín del balcón

Prefiero absolutamente las jardineras de autorriego, son mucho más fáciles de cuidar y son muy indulgentes si necesitas irte un par de días, o te olvidas de regar tus plantas.

Y sí, tengo estos.

  1. Jardinera de autorriego,Jardinera de pared de montaje en pared
  2. Lechuza 13170 Classico Color 21 Auto-Regado, 9×8 pulgadas
  3. Sistema de jardinería hidropónica Bio Green City Jungle
  4. Cole & Mason Auto-Regador de Hierbas en Maceta

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